“圣诞彗星”到访!或成2018年天空中最亮的彗星

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      近日,美国马里兰大学天文学系网站发布消息,当地时间16日,维尔塔宁彗星(46P/Wirtanen)将离地球最近,运气好的话可直接用肉眼观测,成为2018年夜空中最明亮的彗星。当然,若已错过16日的彗星也不用担心,一两周内将能再次看见,只是其外观会逐渐改变。

维尔塔宁彗星(46P/Wirtanen)。(图片来源:NASA官网)

      维尔塔宁彗星也被称为“圣诞彗星”,在夜空中投射出引人注目的绿色光芒。它于1948年被美国天文学家维尔塔宁(Carl Wirtanen)发现,目前绕太阳一周需5.4年,每次与地球之间的距离也不相同,这次距离地球特别近,大约只隔1152万公里。

  美国航天局(NASA)表示,可能听起来很远,但这颗彗星已是近70年来最接近地球的10颗彗星之一,肉眼可以看见其中的一小部分。

  马里兰大学天文学系博士法汉姆表示,若已错过16日的彗星也不用担心,一两周内应该都能看见,只是它的外观会逐渐改变。他补充称,维尔塔宁彗星继续前进后,数百年甚至千年将不再接近地球。

  报道称,住在低光害地区的人可能用肉眼就可以看见这颗彗星,居住在城市的民众则需要透过望远镜才能看见。