美国发行新邮票纪念 华裔物理学家吴健雄

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(综合报道2月13日)美国邮政总局(U.S. Postal Service)为纪念一位在男性占主导地位的核物理领域做出杰出贡献的美国华裔女科学家发行纪念邮票。吴健雄于1912年出生在中国,后移民美国。美国邮政总局于2020年11月宣布为她发行2021年纪念邮票,称她为20世纪影响最大的美国核物理学家之一。

在全世界庆祝2月11日妇女和女童参与科学国际日(International Day of Women and Girls in Science)之际,吴健雄做出的贡献提供了一个典范,证明妇女参与科学领域的工作有助于人类更好地认识我们的世界。

吴健雄以精确的试验验证物理学的基本理论,有时还颠覆了一些原来被认为天经地义的理论。第二次世界大战(World War II)期间,吴健雄还为支持盟国作战的曼哈顿计划(Manhattan Project)做出了贡献。被誉为核研究女王(Queen of Nuclear Research)和物理学第一夫人(First Lady of Physics)的吴健雄于1936年来美攻读研究生学位。她是被普林斯顿大学(Princeton University)物理系聘用担任教职的第一位妇女,后转往哥伦比亚大学(Columbia University)。她的同事们根据她进行的“吴氏试验”(Wu experiment)获得1957年诺贝尔物理学奖(Nobel Prize in physics)。

吴健雄的试验证实衰变的粒子并非必然处于宇称守恒状态。在她进行试验前,如果不预先确定某一个物体的“左侧”和“右侧”,就无法分辨左和右。

哥伦比亚大学称她的试验彻底颠覆了物理学的基本定理。吴健雄一生获奖无数,其中有1975年的国家科学奖(National Medal of Science)。

吴健雄出身于江苏太仓。晚年回到中国,为中国的理论物理的发展建设做出了重要贡献,让核物理理论研究与西欧接轨。她是北京大学,南京大学的名誉教授。吴健雄夫妇一生生活很简朴,在她回到母校明德学校时拿出了在美攒下的半生积蓄,为母校建造了“紫薇楼”。