美新病例连5周下降 专家忧变种病毒引爆新疫情

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(综合15日电)全美新冠肺炎新增病例上周减少23%,住院率下跌16%,确诊及住院数据都连续第五周下降;但专家警告,若未能遏止变种病毒传播,第四波疫情恐怕即将到来。康涅狄格州首次发现最早在南非出现的变种病毒病例。

联邦疾病防治中心(CDC)主任瓦伦斯基(Rochelle Walensky)说,全美约4%病例为率先在英国发现、传染力较高的「B.1.1.7」变种病毒感染。

瓦伦斯基14日接受「哥伦比亚广播公司」(CBS)节目「面对国家」(Face the Nation)访问时说:「我们预测此病毒将在3月底前成为主流。」

约翰霍普金斯大学(JHU)统计,截至14日,美国至少2775万750人确诊、已知48万7794人死亡。

路透(Reuters)分析各州数据显示,本月第二周同比前一周的疫情数据,50州中只有阿拉斯加、内布拉斯加和南达科塔州的疫情增加;14日截止的第二周死亡率减少1.8%,来到2万1787例,连续两周减少。路透分析「新冠病毒追踪计划」(Covid Tracking Project)数据显示,上周住院人数降至7万4000人,为去年11月中以来新低;全美确诊率则为5.7%,为去年10月25日当周以来新低。

然而,专家警告民众别因疫情趋缓而欣喜,仍需严谨防疫,如戴口罩并遵守社交距离,否则若变种病毒加速扩散,第四波疫情涨幅很快就会在春季来临。

哈佛大学公卫学院教授葛文德(Atul Gawande)说:「我非常担心防疫懈怠。」

美国的新冠疫情去年春季在东北部攀升,夏末在南部恶化,11月到来年1月几乎所有地区都沦陷。

联邦食品暨药物管理局(FDA)前代理首席科学家卢西亚娜‧柏里奥(Luciana Borio)表示,「我们受够了它(新冠病毒与肺炎疫情),但它跟我们没完。」

康涅狄格州长拉蒙(Ned Lamont)说:「看到另一宗本土变种病毒病例,凸显疫情严重且须强化必要措施,以免过去一年的防疫失败;病毒不认州界、国界,我们有责任做好个别本分,遏止病毒扩散。」