变种病毒株传播快 每10天增1倍

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(综合报导)财经网站CNBC报导,医学网站medRxiv在7日发表一份研究指出,最早现踪英国的新冠肺炎变种病毒株,也称为B.1.1.7,在美国的比率仍低,但感染人数大约每10天增加一倍。

这份由美国疾病控制与预防中心(CDC)、美国国家卫生院(NIH)和加拿大卫生研究院(CIHR)部分赞助但尚未经同行审议的研究,支持CDC上个月的建模预测,到3月份,英国变种毒株恐成为全美传播的主要病毒株。

研究人员说,美国还有时间可采取措施,减缓新病毒株的传播,但若无「立即果断的公卫行动」,变种病毒「再过几个月,就可能对美国新冠肺炎的发病和死亡率造成毁灭性后果」。B.1.1.7迅速在英国蔓延,已成为那里的主要病毒株。而在1月最后一周,约占美国新冠病例的3.6%。

变种病毒显已进入可观的小区传播。研究人员认为,病毒因国际旅游进入美国,再透过国内旅游传播开来。数百万美国人在秋冬季的感恩节、圣诞节和新年假期出行各地。由于缺乏类似英国、丹麦和其他地区的全国性基因组学监测计划,美国要追踪该病毒株的传播,变得很复杂。目前,该病毒株在加州的传染速度每隔12.2天增加一倍、佛州是9.1天,全美平均为9.8天。

作者发现,变种病毒在美国的传播似乎比欧洲国家慢,但此事还需进一步调查,可能是因为当前数据不足,或包括要与其他更具传染力变种病毒竞争的结果。