莫德纳疫苗生产厂商: 大规模生产面临三大挑战

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美国生技公司莫德纳日前公布其新冠肺炎疫苗防护力达94.5%,这让全球进一步看到结束疫情的希望,但一旦疫苗获批上市,产能供应就变为一项至关重要的问题,制药公司也因此面临到巨大挑战。

瑞士制药巨擘龙沙(Lonza)将在美国与瑞士生产莫德纳疫苗中的成分,目标是年产4亿剂疫苗。莫德纳预计2021年为全球生产5-10亿剂疫苗,但接种一次需要两剂,因此若以目前产能来看,要达到国际疫苗接种目标仍需一段很长的时间。莫德纳在5月就跟龙沙合作。

龙沙董事长贝尼(Albert Baehny)18日向CNBC表示,像他这样的药厂在扩大产能上面临到「巨大挑战」。「若我们安装更多生产线,每年只能生产5亿多剂,因此未来的年产能若想达到5亿剂以上,我们显然需要在产线安装上进行更多投资。」

他并指出,自从跟莫德纳合作以来,龙沙面临到疫苗生产上更多的挑战。「有几个问题,首先是速度。我们在10、11个月前才开始生产,目前正在北美生产第1批商用药物,我们打算一、两周内于瑞士完成第1批生产,所以速度一直是项挑战。第二个挑战则是找到合适人选,因每条产线需要60到70个受过训练的员工。我们已安装了4条生产线,所以必须培训这些人。然后跟速度有关的问题还有,必须能够使用设备,安装设备,之后进行测试,但这些挑战竟然要在不到1年的时间内解决或几乎解决。」

最后一个大挑战则是,在运输过程中让疫苗维持在足够的低温。对此贝尼则说:「这是制药业的标准条件。因此,我认为莫德纳疫苗在分发、运输和储存方面没有太多问题。」