美司法部对谷歌提反垄断诉讼

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当地时间昨日(10月20日),美国司法部宣布对谷歌提起民事反垄断诉讼,这是自1998年以来,美国最大规模的反垄断诉讼。

眼下,摆在谷歌——这个全球最大互联网企业面前的,将会是繁复的审查和严厉的指控。而它所要面临的或许会是难以想象的命运。

美国政府罗列谷歌“四宗罪”

“百万计美国人的日常生活需要依赖互联网。这个行业如何保持竞争非常重要。因此,今天(司法部)起诉谷歌违反反垄断法,对美国人民而言,是一个重大案件。”

美国司法部部长威廉•巴尔(William Barr)在一份声明中如是表示。美国司法部称,目前已联合11个州的检察官,在哥伦比亚特区地方法院对谷歌提起民事反垄断诉讼,“阻止谷歌利用其在搜索和搜索广告市场上非法获得的垄断优势”。

事实上,市值已超过1万亿美元的互联网巨头谷歌,已然“霸占”了全球数十亿用户和广告商的互联网入口。公开数据显示,谷歌至少占据美国所有搜索查询市场的90%。对于美国用户而言,谷歌几乎是其互联网搜索的唯一选择。

但这还不足以让谷歌成为美国政府的“眼中钉”。谷歌最令美国政府如鲠在喉的是,其他公司根本拿谷歌没有办法。在司法部的起诉书中,美国政府给谷歌罗列了“四宗罪”。

1、签订排他性协议,禁止预装任何竞争性搜索服务。

2、签订捆绑协议、强制将其搜索应用程序预装在移动设备的主要位置,并无法删除。

3、与苹果达成长期协议,使谷歌成为苹果系统的默认搜索引擎。

4、利用垄断利润,持续获取互联网搜索入口优先权利,形成持续强化的垄断循环。

谷歌CEO回应:不必理会司法部

对于司法部的指控,当天,谷歌首席法律官肯特•沃克(Kent Walker)进行了逐一的反驳。

“此诉讼对消费者没有任何帮助。”沃克表示,人们之所以选择谷歌,并非是被强迫的选择,而是市场上并没有替代品。“如果(美国政府)要推出质量较低的替代品,这会导致手机价格上涨,人们届时将更难获得更好的搜索服务。”

关于排他性协议,沃克认为,谷歌目前提供的一系列数字化服务,竞争对手“很容易获得”,且排他性协议在互联网几乎随处可见。

针对诉状中提到的捆绑协议,沃克称,谷歌并没有强制消费者使用谷歌搜索。“只要消费者愿意,他们可以轻易地取消默认搜索的设置,谷歌并没有对此设置障碍。”

“苹果是谷歌的重要竞争对手,但他们依然愿意使用谷歌的服务。”2018年,苹果首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)公开对谷歌的搜索服务表达了赞赏。沃克认为,“竞争对手也愿意出钱,这恰恰证明谷歌并不‘排他’。”

据彭博社报道,目前已有11个州加入到了这场针对谷歌的诉讼中,消息人士相信,未来将有更多的州加入到此次联合起诉中。而谷歌势必将于美国政府就反垄断的指控进行“一战”。

那么,这场与美国政府的大战,谷歌会面临怎样的结果?

从美国的反垄断历史来看,最坏的结果就是“拆分”。1911年,“石油巨鳄”洛克菲勒家族的标准石油公司成为了美国反垄断法案《谢尔曼法案》的第一个“牺牲品”。标准石油在当年被分拆成34家公司,现在的500强企业美孚石油就是其中之一。

而1945年,美国铝业公司也在与美国政府的8年诉讼中败下阵来。1984年,电信巨头AT&T在经历12年的反垄断诉讼后败诉。而这两家公司的结局都是被“拆分”。AT&T被拆成八家子公司。今日的美国通信商AT&T正是其中之一。

谷歌是这份名单里第一个被反垄断起诉的,但市场普遍相信,谷歌不会是最后一个被起诉的科技巨头。苹果、亚马逊或许都将会面临美国政府的大棒。