《纽约时报》:建议选民 在投票前戒断社交媒体

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【综合讯讯】大选还有不到四周时间,资深编辑格雷格·本辛格(Greg Bensinger)6日在《纽约时报》发表评论文章《建议选民在投票前戒断社交媒体》,摘译如下:

社交媒体就像是一个污水池,而且一天比一天更糟。在过去的几个月里,关于新冠肺炎治疗奇迹、邮寄选票选举欺诈以及参议员贺锦丽(Kamala Harris)的副总统资格存疑等赤裸裸的谎言在脸书(Facebook)、推特(Twitter)、YouTube和其他地方广为流传。最重要的是,人们会相信这些。

然而,这些平台并没有足够认真地对待错误信息带来的威胁。这就是为什么选民应该采取一个大胆的方法——至少在投票前戒断社交媒体。

皮尤研究中心(Pew Research Center)的一项研究发现,如果一个人依赖社交媒体获得新闻,那么他了解政治事件的准确性和完整性会大大降低。研究结果显示,主要从社交媒体上获取新闻的人里,近60%的人对当前的政治事件了解甚少;而主要从新闻网站或App获取新闻的人中,这一比例仅为23%。

在18至29岁的人群中,48%习惯从社交媒体网站上获取大部分政治新闻。这些社交网站正在向一代人传递错误的信息,而在总统散布关于公共卫生和选举谎言之时,这种情况只会变得更加可怕。

脸书的情况是最糟糕的。该社交网站推崇言论自由,允许政客们在网上传播谎言,而且这些虚假信息通过脸书群组、用户帖子和广告畅通无阻。脸书还表示,在未来几个月内,它将开始将脸书群组中的内容推送到用户的新闻提要中,即使用户不是该群组的成员。而脸书群组一直因放大医疗治疗言和宣扬极端主义而广受批评。

目前,脸书已经采取了一些行动。该公司表示,将在选举日前一周限制政治广告投放。但由于大量邮寄选票已经从全美各地寄出,这些举措的应用时间就显得太晚了。

代表多家媒体公司的行业组织Digital Content Next的首席执行官杰森·金特(Jason Kint)说:“我认为选民应通过他们信任的新闻品牌来获得更多信息,而不是把时间花在不太清楚的社交媒体上。”他还表示,增加更多限制规则并不会起到多大的作用,因为脸书“夸大内容的核心商业模式似乎在传播越来越多的有毒垃圾”。

推特采取了一种更激进的方式。该公司上个月宣布,将给有意在投票问题上迷惑选民的推文贴上标签或删除。不过,这样的帖子很容易就能回到用户的推送中。推特有时还会强制用户先点击一条警告,表明一条推文违反了关于选举诚信的规定。这些帖子的问题在于它们被广泛传播、呼应和相信,而传播的速度远远快于网站贴警告标签的速度。

周二(6日),推特和脸书都对特朗普的一篇帖子采取了行动。这篇文章表示,季节性流感比新冠肺炎造成的死亡人数还多。脸书删除了这篇文章,推特则在限制用户分享该文章的同时添加了警告标签。

但总的来说,这些公司实际上已经承认,社交媒体的巨大规模使得他们无法管理。不管最新的高科技工具是什么,错误的信息总是比平台监督领先一步。

当然,社交媒体也有许多积极的因素,尤其是在新冠疫情期间,数以百万计的美国人得以依靠它们保持联系,而且这些平台突出显示了大量准确的投票信息。但是,这些信息中的大部分都可以在其他更可靠的地方获得。

对于社交媒体来说,不法分子正是因为每个人的关注而蓬勃发展。这虽然不容易,但也很简单,只要不登陆社交媒体,美国的民主会因此变得更好。