科罗拉多河5年内恐缺水 将会影响美西4000万人

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美联社报导,美国前2大人工湖可能在未来5年内降到关键危急的低水位,危及科罗拉多河的稳定流量,让包括加州在内的美西逾4000万居民陷入缺水危机。

相较于往年平均值,今年从洛矶山脉融雪流入科罗拉多河的水量,只有55%进入犹他州和亚利桑那州之间的鲍威尔湖。科学家说,低于平均值的进水量,水库水位在2025年降至危险低水准的可能性,比今年春天预估时提高12%。「这比4月预估时显著增加」,水文学家洁拉(Carly Jerla)表示。「因为今年的进水量减少。」

科罗拉多河的水量不足预估,让亚利桑那州、加州、科罗拉多州、新墨西哥州、内华达州、犹他州和怀俄明州,以及墨西哥之间的水源分配问题更难解。这7州和墨西哥将在2026年针对河水的使用分配权签订新协议,但在气候变迁和长期干旱笼罩下,谈判和协商只会愈来愈困难。

为了确保科罗拉多河的长期生机,部分都市及农业用水已经被迫减少或中止。随着凤凰城(Phoenix)和拉斯维加斯(Las Vegas)等城市的人口增加,缺水问题只会变得更危急。「我们知道气温升高是导致过去21年干旱的罪魁祸首,我们也知道高温让旱灾加剧」,垦务局委员波曼(Brenda Burman)说。垦务局针对墨西哥与美西7州进行水源分配时,通常采用24个月的预测模型。但周二公布的模型,也模拟各种不同天气与用水模式,协助用水者针对不同情境做好准备。

科学家利用「科罗拉多河模拟系统」(Colorado River Simulation System)预估2座水库的未来水位,依据1988年以来的河水水流执行「压力测试」,确定当干旱状况持续时,可能出现的缺水情境。

亚利桑那州、内华达州和墨西哥去年签署干旱持续计划时,首次同意减少水源分配。米德湖水位目前为1083英尺,当水位降到1075英尺以下时,计划强制内华达州及亚利桑那州减少更多供水量。

压力测试模型指出,米德湖有32%的机会在2022年降至1075英尺以下;2025年降至该水位以下的机率是77%。模型也估计米德湖会在2026年降到35英尺。

鲍威尔湖目前水位在3598英尺,估计2026年会降至50英尺。