美驻华大使辞职另有原因

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(综合报道)美共和党人布兰斯塔德(Terry Branstad)9月14日辞去驻华大使之职的消息并不令人感到意外,毕竟在特朗普(Donald Trump)政府推动和中国脱钩、国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)发起对华意识形态战的背景下,他在北京很难有较大的发挥空间。

但他辞职的方式比较突兀。先是美国媒体传出,然后驻华大使馆发文,而中国外交部当天明确表示并没有收到美方通报。当晚,美国国务院也没有发声明,而是由蓬佩奥通过推文确认布兰斯塔德辞职的消息。

相比较而言,布兰斯塔德能够担任驻华大使三年,实属不易。目前担任驻华大使时间最长的是小布什(George W. Bush)时期的雷德(Clark T. Randt Jr.),横跨小布什两个任期。奥巴马(Barack Obama)执政时期,先后有洪博培(Jon Huntsman)、骆家辉(Gary Locke)和鲍卡斯(Max Baucus)担任驻华大使。洪博培当时辞职是为了竞选总统;骆家辉辞职则是因为家庭不和等因素;鲍卡斯属于特朗普上台之际主动结束任期。

布兰斯塔德表面上看是退休式辞职,但如果分析当前美国国内政治形势和中美关系现状,他辞职背后还有更多政治考量,主要体现在以下三个方面。

和总统一样,大使也注重个人“历史地位”,尤其是那些出使中国等大国的大使,都希望能够留下好的成绩和印象,为自己回国积累不错的声誉,助力其仕途发展,包括竞选总统。但是,在布兰斯塔德出使北京期间,亲眼目睹了中美关系由贸易紧张转向经贸、科技和意识形态层面的全面对抗。

两国关系急剧恶化,脱钩论逆流不断,这都超出了布兰斯塔德能够驾驭的范畴。在这种背景下,如果他继续担任驻华大使,只会沦为两国关系恶化的直接“替罪羊”。过去没有哪位驻华大使愿意看到自己任内两国关系不断恶化。所以,布兰斯塔德现在辞职算是一个比较安全的选择,避开了未来中美可能的对抗锋芒。

一般来说,中美关系处于低谷,或者濒临危机的时刻,正是需要大使在北京斡旋的时候。而布兰斯塔德也是这方面的最优人选。2016年末,特朗普就职前曾称赞布兰斯塔德和中国领导人习近平的私人关系,认为布兰斯塔德在理解中国和中国人民方面很有优势。但现实证明,布兰斯塔德的这种优势无法为中美关系带来积极的变化。

现在蓬佩奥打“反共牌”,推动和中国脱钩,外交上消极对待和中国的接触,自然会让一向强调经贸合作的布兰斯塔德处于非常尴尬的处境。即便布兰斯塔德有意缓解双边关系的紧张,也拗不过特朗普为了连任选举而牺牲中美关系大局的主观故意。

布兰斯塔德曾在1983年至1999年和2011年至2017年两次担任艾奥瓦州州长,也是该州乃至美国历史上任职时间最长的州长。在艾州选民看来,布兰斯塔德就是值得他们尊重的“老州长”,而且是一位“常胜州长”,在该州拥有广泛人脉和非常高的民意。

这也再次证明现在的美国国务院已经为特朗普竞选服务。布兰斯塔德辞职前曾想在中国官媒投稿,但因文章被指漏洞百出而碰壁。蓬佩奥随即站出来批评中国没有“新闻自由”。事实上,布兰斯塔德文章“漏洞”大多符合特朗普竞选期间对中国的各种虚假指控,属于大选期间对华舆论战的一部分。