五艘航母拥挤西太平洋 中美军事博弈骤然加剧

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尽管美国本土的新冠肺炎(COVID-19)疫情迟迟未受控制,一度遭受病毒重创的美军似乎已经恢复状态,正在中国周边地区持续展示着存在感和威慑力。

此时在亚欧大陆东侧与太平洋西侧,美国已经聚集了三艘现役航空母舰,分别是“里根”号、“罗斯福”号与“尼米兹”号。这也使得美军能够在此地开展了两次双航母战斗群作战演练。兵锋所指,不言自明。

中国海军似乎也非易与之辈,舰船、军机一时间动作频频,密集组织多场军事演习,做足了针锋相对的架势。值得关注的是,如果加上中国两艘停靠在军港的现役航母,目前西太平洋区域已经集中了5艘航母。这可能也是20世纪70年代结束的越南战争后,西太平洋区域航母集中数量最多的时候。

中美两军针锋相对。6月21日,“尼米兹”号航母与“罗斯福”号航母开始在菲律宾附近海域演习,演习项目包括防空、海上监视、海上补给、空战、远程打击、协同和其他科目。6月28日“尼米兹”号航母与“里根”号航母在菲律宾海会师,据美国海军研究学会网站6月29日报道,两艘航母就在菲律宾海域进行了一次联合训练。

“尼米兹”号航母则是4月27日驶离位于美国太平洋沿岸西北部的布雷默顿海军基地,进行部署前的海上训练测试。其在6月21日与罗斯福号于菲律宾海的联合演习,强势宣告了该航母在新部署区域的就位。而“尼米兹”号航母与罗斯福号航母的一来一去,无异于一次航母交接,而那次联合演习则相当于一次交接仪式。

“尼米兹”号航母与“罗斯福”号航母联合演习时,与停靠在日本横须贺港的“里根”号航母共同呈现了三艘航母集中西太平洋的阵势。2017年11月,美海军“里根”号、“罗斯福”号和“尼米兹”号三艘航母就曾在日本海举行了声势浩大的“三航母”演习,那也是自2007年在关岛近海进行演习以来,美国时隔10年再次同时派出三艘航母参与军演。

不过,美军在西太平洋长期部署三艘航母的可能性不大。因为美国海外航母基地仅有日本横须贺航母母港,正在扩建为核动力航母母港的关岛与准备用作航母停靠基地的新加坡樟宜海军基地,都尚未正式建成。“里根”号舰长乔治·威科夫(George M. Wikoff)宣称:“双航母行动展示了我们对地区盟友的承诺、我们在印度-太平洋地区的快速大规模作战能力,以及我们准备好应对挑战支持地区稳定的国际准则的对手。”