彭博社:到6月底或将有20万名持在美H-1B工签者失去身份

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【综合讯】智库尼斯卡宁中心的移民政策分析师杰里米·纽菲尔德(Jeremy Neufeld)统计,今年有多达25万名外国工人在美申请绿卡,受疫情影响,其中大约20万持H-1B签证的人可能会在6月底失去合法身份。还有数千名没有申请居民身份的人也可能被迫返回家园。

美国中文网报道,据彭博社消息,在过去的两个月里,数以千万计的美国人失去了工作,但是持有工作签证的外国工人处境更加艰难。按照H-1B签证要求,无薪休假、工资降低甚至居家工作都违反了签证要求。被解雇的H-1B员工有60天的时间找新工作、换新签证或离开美国。如果不能在疫情期间获得新的签证,即使没有失业的外国人也将面临失去合法身份的处境。瓦萨瓦达(Manasi Vasavada)还有不到3周的时间就会失去在美国合法居留的权利。31岁的瓦萨瓦达在新泽西州帕塞克郡的一家牙科诊所工作了近两年。受到疫情影响,这家牙科诊所在3月中旬关闭了。从那以后,她一直在无薪休假。

瓦萨瓦达持H-1B工作签证入境,获得H-1B签证的人失业之后只能在美国合法居留60天。她的丈夫南丹·布奇(Nandan Buch)也是一名牙医,所持有的H-1B签证将于6月到期。随着日子一天天过去,他们开始担忧自己的未来。这对夫妇面临这进退两难的处境,他们的祖国印度已经无限期关闭了边境。他们在美国大学获得的牙科高级学位让他们背上了52万美元的学生贷款。在印度挣到的工资几乎无法让他们在有生之年还上这笔贷款。压力已经导致31岁的布奇开始脱发,他和妻子瓦萨瓦达都开始失眠。

瓦萨瓦达说:“现在一切都令人困惑,我们不知道我们该去哪里。”曾在奥巴马政府中负责技术和移民政策方面的工作的道格·兰德(Doug Rand)说,签证危机正在全美造成“一场人道主义和经济方面的灾难”。4月17日,由苹果(Apple)、亚马逊(Amazon)、脸书(Facebook)、谷歌和微软(Microsoft)等公司组成的游说团体TechNet致函国务院和国土安全部,呼吁为在美国工作的外国工人提供救济。这封信要求将工作授权的有效期至少推迟到9月10日。信中写道:“如果不采取行动,这些问题将导致数十万职位空缺,并对经济产生深远的负面影响。”

特朗普政府尚未对多家公司的联名信做出回应,移民局的一位发言人拒绝透露是否会延长签证期限。特朗普政府在移民和工作签问题上一贯采取强硬立场。根据国务院数据,2019年签发的非移民签证数量连续第四年下降,从2015年的1090万张降至870万张。上个月,国务院关闭了驻外大使馆和领事馆,国务院对那些有可能因此失去身份的持工作签者没有提供任何指导。国土安全部下属的移民局(USCIS)自3月18日起暂停了面对面服务,最早要到6月4日才能恢复正常业务。

特朗普本月签署行政命令暂停移民,以保护受到疫情影响严重的美国劳工。他说,暂停会先持续60天,之后再根据经济状况评估是否延期,其间将不会批准新的绿卡申请,但会有例外情况。就在总统宣布其行政令的当天,语言学习初创公司Duolingo Inc.的联合创始人兼首席执行长路易斯·冯·安(Luis von Ahn)在推特(Twitter)上发帖称,绿卡禁令将迫使该公司将工作岗位转移到海外。

然而,面临最艰难决定的公司是那些为应对新冠疫情而裁员的公司。有些公司选择保留美国工人,解雇那些需要公司赞助工作签证的外国雇员。其他公司则选择保留H-1B签证员工,以保持他们的合法身份,同时解雇美国员工。这两种方法都有风险,因为雇主根据移民身份区别对待员工,可能会使自己面临潜在的歧视诉讼。